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谁说女人不能搞科研?这些女科学们就能改变世界

Posted by 破冰 on 2017-3-9 15:54 Thursday

谁说女人不能搞科研?这些女科学们就能改变世界

猎云网(微信号:ilieyun)

说到科学家,你的脑海中会呈现怎样的形象?一名穿着实验工作服的白人男子?相信读了本文之后,这一传统的形象会有所颠覆。

放眼各国各地,很多人仍然不相信女性能在 STEM(科学、技术、工程、数学)学科上有所建树。在波士顿生物医药研究机构,年轻的男性科学家往往能获得两倍于其女性同行的赞助金额。在全世界的研究人员中,仅 30% 为女性;在美国,STEM 相关岗位的女性占比也低到 25%。实际上,一份调查显示,67% 的欧洲人和 93% 的中国人都不相信女性能从事科学研究。曾获得诺贝尔奖的生物化学家 Tim Hunt 甚至说,女人在实验室纯粹是“捣乱”。

然而,上图的 12 位科学家,她们来自 5 个国家,研究的领域不可谓不广泛,包括天体物理学、生物学、基因学、考古学、医药学、冰河学、数据科学等等,更重要的是,她们都是女性。这幅摄于 2015 年的照片想要强调一点:科学世界中存在巨大的性别差距。海洋生物学家 Kristen Marhaver 吐槽说:“就在这周,一位出租车司机问我,当你告诉男人们你是科学家的时候,他们会作何反应?因为你看上去不像个科学家。但是在这张照片里,我看到我们每个人的眼睛都在发光,所以我说道,不,先生,你看这就是问题所在,我看上去分明就是一名科学家。”

以下我们向各位读者介绍几位卓越的女性科学家以及她们各自的成果。

 1. Renée Hlozek——宇宙学家

南非宇宙学家 Renée Hlozek 研究宇宙微波背景辐射——也就是大爆炸时期遗留下的辐射,从而更好地了解宇宙初期的情状,以及它是如何形成在现在的结构——比方说,我们看到的银河系。

“我的研究领域与自然及宇宙的演化有关,这些都是人类理解自身的基础。”Hlozek 说道,“虽然天文学从来不是唯男性统治的学科,但我所从事的领域女性数量屈指可数,很多时候其他科学家会以局外人的眼光看待我。不过,同样因为女性人数少,我也得到了更有力的发言权。我很骄傲能成为有志于科学的年轻女性的楷模,并且期待有一天,能看到天文学和天体物理学领域的男女比例实现对等。”

2. Janet Iwasa——分子动画师

我们了解很多有关分子运动过程的知识,却无法直接观察。分子动画师 Janet Iwasa 的工作就是,制作出丰富、多彩、有趣的 3D 动画,让人们能够直观地了解分子的形态、运动和互动过程。同时,也让科学家能实现理论的视觉化,方便复杂的科学知识在普通大众之间的传播。在工作时,Iwasa 会使用高端动画软件。为了帮助科学家运用视觉化技术,她还开发了一款免费的开源 3D 动画软件工具 Molecular Flipbook。结合这款工具,研究人员可以更直观、迅速地制作出分子假设模型。

“制作分子动画的女性们其实是在支持令人更为惊叹的科学研究——从理解宇宙的诞生,到找到远古人类患癌症的证据,再到保护需要帮助的濒危物种,等等。”Iwada 说,“我研究的课题太小了,但无论多么细微,我都希望通过自己的工作让世人看到,我们复杂、美丽的细胞内部世界。”

3. Katie Hunt——古生物学家/考古学家

22 岁时,古生物学家 Katie Hunt 被诊断出卵巢癌,自那之后,Hunt 开始醉心于研究远古人类是否也受癌症困扰。在查阅古代记录,分析远古人类遗迹之后,Hunt 找到了古人得癌的证据。最早有记录可循的癌症可以追溯到公元前 1500 年,而骨骼中的癌症遗存则可追溯到公元前 6000 年。但是,这些证据却因为缺乏相应的工具而得不到科学分析。

于是,Hunt 和其他三位女科学家——Casey Kirkpatrick,Jennifer Willoughby 和 Roselyn Campbell 携手,成立了古生物学研究机构,致力于为古生物学家、考古学家和癌症验证人员搭建平台,推动建立科学研究的标准,探索科学研究的手段。同时,这也是一个开源数据库,能够找到各个时代和地区的人类患癌资料。随着古生物学的兴起,越来越多人开始探索生物、文化和环境对疾病演变的影响,这也能帮助人们更好地了解相关的预防和治疗手段。

“生物人类学是一门自然科学与社会科学相结合的学科,当前这一学科的研究人员大多是女性,我很荣幸每天能和这样多智慧、杰出的女科学家共事。”Hunt 说,“虽然在我们的生活中性别歧视仍然存在,但在我研究的领域,女性科学家是非常常见的,也是极受欢迎的。”

4. Marcela Uliano da Silva——计算生物学家

从亚洲来到南美的蚌类,正在破坏亚马逊河流的生态系统。

巴西计算生物学家 Marcela Uliano da Silva 所从事的研究,主要是关于蚌类的基因组序列,从基因上防止这些贝壳生物附着于河流中。这是一场和时间的争夺战,蚌类于上世纪 90 年代来到南美,让河流系统苦不堪言,甚至改变了水生生态系统,破坏了工业设施和基础设施。如今,蚌类距离亚马逊盆地的只剩下了 150 千米。蚌类一旦迁移至此,不仅亚马逊地区将受重灾,甚至整个地球都要面临健康风险。

科学家1

“直到成为一名科学家之后,我才真正发现行业中存在的偏见。”Uliano da Silva 说道,“每当发生这类事件,我想到的唯一一件事就是,这都是不安全感惹的祸。我们总是害怕改变,然而正是改变,让人类能够发展到今天。科学向我们证明,每一个人,无论出身或性别,都有和其他人一样的创新能力。”

5. Jedidah Isler——天体物理学家

天体物理学家 Jedidah Isler 研究的方向是超大质量、超活跃的黑洞。和一般的超大质量黑洞相比,这类黑洞“吞噬”物体的速度是前者的上千倍。

黑洞周身存在一种名为吸积盘的结构,能够将物体吸入其中,然后以近光速的速度喷射出该物体。当喷射物朝着地球的方向而来时,这种超大质量、超活跃黑洞就被称为耀变体或炽热类星体。Isler 的工作是,探索黑洞喷射物体背后的能量来源,以及这种能量在星系中的传输方式。

“在上面的照片中,我看到了未来。我看到各行各业的探索者、思想家、建设者、成功者,她们凭借超群的智慧,让我们所生活的世界变得更美好。”Isler 说,“作为学习 STEM 学科的黑人女性,我发现自己有了发声的机会,让科学界知道,女性正在重新定义何为科学家,以及科学家应当做什么。我很荣幸能和这些女性站在一起,但更骄傲的是,我们能够成为下一代女性科学家的榜样。我希望全世界的年轻女性能在这张照片中看到将来的自己,追求 STEM 的梦想。”

6. Laura Boykin——计算生物学家

在非洲,小农业生产者的全部生活都维系在木薯上,他们既以此为食,也靠它赚钱。然而,这一“生命之薯”却遭受着日益严重的白粉虱威胁。这种白色的小飞蛾是多种病毒的传播介体,对植物有着巨大的危害。

面对这一问题,计算生物学家 Laura Boykin 结合基因组学、超级计算和系统发育理论,开发出了白粉虱物种鉴别技术,研究人员可以利用该技术来修改木薯基因,从而抵抗昆虫和病毒的入侵。为了加快研究的步伐,Boykin 上线了世界首个白粉虱基因信息数据库 WhiteFlyBase,希望能够彻底消灭白粉虱,解决东非的食品安全问题。

科学家2

“作为一名女科学家,有时候是非常孤独的。”Boykin 说,“但是当我看到上面那张照片,我知道我再也不是一个人。我还会想到,所有科学界的年轻女性,都能站在我们的肩膀上,因为我们给她们提供了一座阶梯。”

7. Lucianne Walkowicz——天文学家

恒星天文学家 Lucianne Walkowicz 使用来自 NASA 开普勒计划的数据来研究太阳系外的星星,以及恒星辐射对相应天体上物种生存的影响。Lucianne 还会通过挖掘天文数据,找寻宇宙中其他智慧生命的存在证据。此外,Lucianne 也是新项目“大型综合巡天望远镜”的负责人,该项目将花费 10 年时间,记录太空每晚的活动,最终制作成一部规模庞大的宇宙电影。

“找寻其他可生存星球和智慧生命的过程,让我越来越珍视我们的故土——地球!”Walkowicz 说道,“我们需要迎接巨大的挑战,却也面临着不可多得的机遇,必定是最智慧的那一群人,才能够打造出我们想看到的未来。这也就意味着,我们要让科学越来越开放,能够普及到大众之中。”

8. Lucianne Walkowicz——天文学家

恒星天文学家 Lucianne Walkowicz 使用来自 NASA 开普勒计划的数据来研究太阳系外的星星,以及恒星辐射对相应天体上物种生存的影响。Lucianne 还会通过挖掘天文数据,找寻宇宙中其他智慧生命的存在证据。此外,Lucianne 也是新项目“大型综合巡天望远镜”的负责人,该项目将花费 10 年时间,记录太空每晚的活动,最终制作成一部规模庞大的宇宙电影。

“找寻其他可生存星球和智慧生命的过程,让我越来越珍视我们的故土——地球!”Walkowicz 说道,“我们需要迎接巨大的挑战,却也面临着不可多得的机遇,必定是最智慧的那一群人,才能够打造出我们想看到的未来。这也就意味着,我们要让科学越来越开放,能够普及到大众之中。”

9. Julie Freeman——艺术家/计算机科学家

英国艺术家和计算机科学家 Julie Freeman 创造了动态雕塑、乐曲,并利用自然界数据——比方说鱼游泳的的动作,或者飞蛾翅膀的颤动——制作出了动画。“我用数字技术,在自然界和人类之间架起了一座沟通的桥梁。”Freeman 说道,“我的艺术作品让自己能够在各个角度保持对自然界的好奇,同时将这种好奇传递出去。自然界的运作系统到底为什么这样吸引人?我们如何理解感官感知以外的现象?科技为我们敞开了一扇大门,让人类能够看到生物系统内部藏匿的秘密,并以新奇的方式体验这个世界。”

Freeman 利用数据制作的在线艺术品“We Need Us”探索了元数据的本质,以及人类在数据时代的生活。

“我逐渐意识到的一件事是,人都有多重身份。”Freeman 说,“我既是一名艺术家,也是一位科学家;既是游泳爱好者,也是演讲专家;既是一名顾问,也是一位企业家。我很害羞,却也很直率。我想,我们每个人都不是单一的形象,甚至从性别角度讲同样如此。我们看重他人给予的尊重,以及是否能够得到公平的机会,从事自己所喜爱的职业。”

10. Sheila Ochugboju Kaka——遗传病毒学家

出生于尼日利亚农村的 Sheila Ochugboju Kaka 从小就知道,她不能经常出门,因为外面的环境中存在太多危险。在这样的成长环境下,Kaka 不由得好奇,那些看不见的“杀人凶手”:细菌、病毒、藏在沙子里的蝎子,到底是什么样的。于是,在牛津大学进行博士后项目时,Kaka 选择了研究杆状病毒,利用基因工程技术来制造生物性杀虫剂。

今天,Ochugboju Kaka 成了一名科学交流者和国际研究专家,致力于将艺术和科学相结合,推动创新和社会变革。

“我很高兴能成为众多女性科学家中的一员,我想,这些女科学家本身就证明了,多样的角度、技能和经验对科学发展有多么重要的影响。”Ochugboju Kaka 说道,“同时,令我感到欣慰的是,在我拿到生物化学博士学位近 20 年后,科学界的女性形象切切实实得到了改变。”

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